Ciéntificos del Reino Unido descubre en la Antártida animales estacionarios

21 de febrero de 2021


Científicos del Reino Unido hallaron animales estacionarios, parecidos a las esponjas, pegados a una roca que estaba situada, debajo de 900 metros de hielo antártico. Por lo que expresaron los investigadores, este es el primer registro de una comunidad de sustrato solido en las profundidades de la Barrera de hilo Filchner Ronne, situada en el sureste del mar de Weddell. Esto, según los cientificos, parece ir en contra de todas las teorías anteriores sobre qué tipos de vida podrían sobrevivir en este lugar.

Según los expertos, las plataformas de hielo flotantes representan el mayor hábitat inexplorado del Océano Austral: cubren más de 1,5 millones de kilómetros cuadrados de la plataforma continental antártica. Sin embargo, hasta el momento solo se ha estudiado y observado a través de ocho perforaciones anteriores, un área total similar en tamaño a una cancha de tenis. Las teorías actuales sobre qué vida podría sobrevivir bajo las plataformas de hielo sugieren que toda la vida se vuelve menos abundante a medida que se aleja del mar abierto y la luz solar. Estudios anteriores han encontrado algunos pequeños depredadores y carroñeros móviles, como peces, gusanos, medusas o krill, en estos hábitats. Pero se esperaba que los organismos que se alimentan por filtración, que dependen del suministro de alimentos desde arriba, estuvieran entre los primeros en desaparecer más bajo el hielo. Por eso fue de gran sorpresa cuando el equipo de geólogos, perforando el hielo para tomar muestras de sedimentos, golpeó una roca en lugar de barro en el fondo del océano. La sorpresa fue aún mayor cuando vieron las imágenes que tomaron durante la expedición, ya que se pudo ver que la roca estaba recubierta de extraños seres vivos.

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