Un ejército de ordenadores científicos analizará datos del acelerador de partículas

Ordenadores de 140 instituciones científicas procedentes de 33 países han puesto a disposición del CERN sus ordenadores, y los más de 100.000 procesadores con los que operan, para que puedan trabajar de forma conjunta y analizar la gran cantidad de datos que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) genera.

El LHC produce cerca de 15 petabytes por año.

Ginebra, Suiza
6 de octubre de 2008

Según cuenta Read Write Web, el acelerador de partículas es capaz de generar una cantidad ingente de información cada año, hasta 15 petabytes, el equivalente a 15.000 terabytes. Y para analizarlos y sacar conclusiones sobre los experimentos que se realicen se necesita una gran capacidad de cálculo.

Los responsables de la informática en el CERN llegaron a la conclusión hace tiempo de que no existía un centro de datos único capaz de llevar a cabo esa tarea. Ni siquiera tenían claro si la red eléctrica de Ginebra podría soportar la carga que supondría poner a trabajar juntos a todos los ordenadores necesarios. Por eso se decidió descentralizar la tarea y crear una red de ordenadores voluntarios.

El resultado es una red de ordenadores conocida de forma genérica como grid y que se ha aplicado en otras ocasiones y con otros fines, como la búsqueda de vida extraterrestre en el proyecto Seti@home, o el análisis que realizan los usuarios de PlayStation 3 para ayudar a encontrar cura para algunas enfermedades.

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